Liefdespad rondom de Baakse Beek

Gepubliceerd op 21 april 2017

In de bossen bij Ruurlo wordt dit jaar een heus Liefdespad aangelegd: een rondwandeling van 6,7 kilometer met onderweg loveseats, een slotjesbrug, kunst en veel meer. ‘Het Liefdespad is geschikt voor jong of oud, families, singles of stellen,’ vertelt initiatiefnemer Bert van Zijtveld, ‘het is een prachtige co-creatie die internationaal veel bezoekers gaat trekken!’

Kroon op samenwerking

Een nieuw belevingspad rondom de Baakse Beek in Ruurlo. Het idee borrelde al langer in het hoofd van Bert van Zijtveld, eigenaar van restaurant De Heikamp en Het Klimbos in Ruurlo. Op OASE 2015 (jaarlijks congres van Waterschap Rijn en IJssel voor innovatie en water) presenteerde hij het plan en vond er een vruchtbare bodem bij onder meer het waterschap, de gemeente, de provincie en Staatsbosbeheer. “We waren allemaal overtuigd van een grote kans in het gebied voor recreatie, educatie, water- en natuurbeleving. Er miste alleen nog een kapstok om een grote doelgroep aan te spreken. Dat werd het Liefdespad. Ik ben wellicht de aanjager en de verbinder, maar zonder samenwerking gaat het feest niet door. Het is een mooi voorbeeld van co-creatie waaraan alle partijen bijdragen vanuit hun eigen kracht.’

Nieuwsbrief april 2017 - foto Bert van Zijtveld Liefdespad

Foto: Bert van Zijtveld

Liefdevol belevingspad

En nu gaat het dus gebeuren: op Valentijnsdag 2018 staat de opening gepland. Bert: ‘Met een app vol tips en opdrachten, speciaal gericht op de verschillende soorten bezoekers, kunnen de wandelaars dan op pad. Ik zie een belevingspad voor me waar je de liefde op verschillende manieren ervaart en beleeft. Met verhalen uit heden en verleden bijvoorbeeld, met kunst en cultuur. De Baakse Beek is een verbindende schakel, maar het wordt pas echt een liefdespad met ‘love seats’ in het bos en langs het water. Elke love seat krijgt zijn eigen thema: liefde voor elkaar, voor water, voor natuur en voor kunst. Die thema’s moeten kunstenaars inspireren, want elk bankje willen we apart laten ontwerpen. Ik kan me voorstellen dat bijvoorbeeld het waterschap een bankje aan het water wil en Staatsbosbeheer een object dat direct linkt naar de natuur. Dat is het plan.’

Internationale allure

Bert heeft voor de realisatie van het plan diverse partijen benaderd om deel te nemen, en die reageren positief, zegt hij. De financiering voor het pad is in beginsel rond. Al is het Liefdespad niet uniek - een soortgelijk pad bestaat ook in Italië, de Via dell’Amore – Bert rekent erop om hiermee Ruurlo op de kaart te zetten. ‘Ik verwacht bezoekers uit binnen- en buitenland, zo bijzonder moet het worden. Ik denk bijvoorbeeld aan een route voor singles in combinatie met een blind date in Ruurlo bijvoorbeeld. Of een gezinswandeling waarin kinderen te weten komen hoe papa en mama elkaar hebben ontmoet. En wist je dat er een oud ‘Romeo en Julia-verhaal’ bestaat over Ruurlo in de tijd dat water de pest verspreidde? Het gaat over het Joodse meisje Mirjam die, besmet met de pest, haar onmogelijke liefde – de jonker van kasteel Ruurlo – een laatste vurige afscheidszoen gaf, waarna beiden stierven. Met dat verhaal zou ik ook graag iets willen doen.’

Kunstenaars en investeerders gezocht

Het traject zelf hoeft niet aangelegd te worden, dat voert over bestaande paden langs onder meer de Baakse Beek, het doolhof en het binnenkort te openen museum MORE in kasteel Ruurlo. ‘De wandeling kan starten zodra reizigers arriveren op het station in Ruurlo. Vanaf daar is het ongeveer een kilometer lopen naar het Liefdespad en bezoekers kunnen de route per app op elk gewenst moment oppakken.’

Meer kunstenaars en investeerders met ideeën voor de inrichting en aankleding van het Liefdespad kunnen zich melden via http://www.liefdespad.nl/